. PIISONITE ABI PANI PRAIRIE PRAIRIE OSARIIKI TAGASI - TEADUS

Piisonite abi pani Prairie Prairie osariiki tagasi

Piisonid karjatatakse USA rohumaadel.
© Richard Hamilton Smith

Kui piisonid sel sügisel Illinoisi naasevad, saavad nad osa kaitselahendusest.

Michelle Carr, Illinoisi loodushoiu riigidirektor

Kesklinnas üles kasvanud on mulle meeldinud lapsepõlvemälestused matkadest läbi kuldsete preeriate, mis suures osas piirkonna kajastasid. Tundub raske uskuda, et need on tänapäeval kõige vaesemad elupaigad; Illinoisis jääb kokkusobimatu arengu ja killustatuse tõttu vaid üks kümnendik meie ikoonilistest rohumaadest. Seetõttu värbame oma kaitse- ja taastamismeetmetesse olulise uue partneri: piisonid. Looduslikud piisonid naasevad sel sügisel looduskaitseameti Nachusa rohumaade kaitsealale. Kaks tundi väljaspool Chicagot asuv Nachusaks muutunud maa oli kunagi põlised preeriajäägid, mis olid purustatud miili pikkuste maisi- ja sojapõldude kaupa. Conservancy nägi neid puutumata preeriasaari ainulaadse võimalusena taastada üks Illinoisi olulisemaid elupaiku, nii et 1986. aastal tegime oma esimese maa-ala ostu 400 aakri suuruse maa-alaga.

Nachusa oli üks esimesi projekte, mida külastasin, kui asusin tööle Conservancy heaks, ja mind hämmastasid seal saavutatud kaitse-edusammud. Pärast seda algset maa ostmist on looduskaitseala õitsenud 3000 aakriks kvaliteetset preeriat, kus elab 700 looduslikku taimeliiki ja 180 linnuliiki. Viimase 28 aasta jooksul on tuhanded töötajad ja vabatahtlikud töötunnid veetnud sissetungivate liikide umbrohutõrjega, külvanud kohalikke seemneid ja restaureerinud ettenähtud tule, et muuta Nachusa tänapäeva kohaks, mis tuletaks mulle meelde neid preeriaid, mille ma lapsena läbi matkasin.

Kuid järgmisele tasemele taastamiseks on vaja karjatatavat looma, nagu piisonid. Tavaline ja lihtne: preeriad vajavad edu saavutamiseks piisonit. Oma piitsutamise ja karjatamisega pakuvad piisonid looduslikele häiringutele maastikku, mis levitavad kohalikke seemneid, õhutavad mulda ja aitavad säilitada preeriarohtude ja lillede looduslikku tasakaalu. See omakorda annab haruldastele kaunistustele kasti kilpkonnad, regalised liblikad, rohutirtsu varblased ja muud liigid elupaigaks vajaliku elupaiga.

Piisonite lähivõtted

© Lähivõtted peamisest looduskaitsevahendist: American Bison. KREDIIT: Richard Hamilton Smith

Piisonite tagastamine ei aita aga ainult kilpkonni ja liblikaid. Preeriad pakuvad ka mitmesuguseid eeliseid inimestele. Mida rohkem piisonid aitavad maastikku parandada, seda enam preeria suudab:

    Filtreerige vett ja leevendage üleujutusi

    Hoidke süsinikku

    Kaitsege taimede ja eluslooduse elurikkust

    Toetage kohalikke töökohti ja tööstusi, nagu turism

    Pakkuge puhkevõimalusi

Ka piisonitest kasu. Nende taaskehtestamine võimaldab Conservancy'l aidata kaasa ameerika piisonite kui liigi säilimisele, see liik, mis toodi välja väljasuremise äärele 20. sajandi alguses. Nachusa piisonid tulevad rajale karjast Lõuna-Dakotas asuvas Wind Cave'i rahvuspargis, mis on riigi viimane geneetiliselt puhas piison. (Erinevalt enamikust teistest Ameerika piisonitest pole Tuulekoopa karja loomi veistega aretatud). Karja kasvades ja Nachusa piisonite vahetamisel teiste säilikutega säilitatakse ja tugevdatakse geneetilist joont.

Kui Conservancyl on enam kui 20-aastane kogemus piisonite taaskehtestamisega kogu Iowa tasandikul, Kansases, Missouris, Põhja-Dakotas, Lõuna-Dakotas, Oklahomas, Colorados ja Nebraskas, siis see on esimene kord, kui taasloome metsiku piisoni põliselanike Illinoisi preeriasse. . Võimalus uurida täpselt, kuidas need loomad mõjutavad maastikku ning selle taime-, looma- ja putukapopulatsioone, on tohutu.

Ja loodetavasti on see üks paljudest sammudest meie preemiariigi tiitli tagasi teenimise suunas.

Lisateabe saamiseks külastage veebisaiti nature.org/NachusaBison.