. VIIMANE OMALAADNE: LONESOME GEORGE'I KURB ELU - TEADUS

Viimane omalaadne: Lonesome George'i kurb elu

üksildane george viimane tema lahke foto

Foto Lena Tashjian

Üksildane George kargab oma ühenduses harjast välja, ronib vaevaliselt alaealise kaldega oma basseini ja variseb kokku. Kuulus hiiglaslik kilpkonn tundub isegi kilpkonna standardite järgi kurnatud ja unine. Ja ma ei saa teda süüdistada - kui ma oleksin 100-aastane, oleks mu liigi viimane isane alles jäänud ja mul oleks lootust lapsi isata, oleks mul tõenäoliselt probleeme ka hommikul voodist tõusmisega.Kalastajad ja piraadid jahtisid Pinta saare kilpkonni selleni, mis arvati olevat väljasuremine - kuni nad leidsid George'i. Ta päästeti oma väikeselt põliselanikult Galapagose saarelt Pintalt 1972. aastal ja ta tunnistati kiiresti ainsaks omataoliseks. Lähedal asuvalt Isabella saarelt leiti kaks lähedaste liikide emaslooma ning teadlased on aastakümneid üritanud teda tulemuseta paaritada. Aastatega kasvas tema kuulsus ja ta valis oma tuntud hüüdnime.

Möödunud suvel valitses põnevustunne, kui looduseuurijad leidsid George'i ühendist esimest korda viljastatud mune. Kahjuks rikkusid kogu saaki looduslikud põhjused - sagedane esinemine looduses - ja põnev sündmuste pööre lõppes pettumusega.

Praegu Charles Darwini uurimiskeskuses tema ühendi vaateplatvormil istudes ei saa ma aidata kurbust ja natuke lootust üksildasele George'ile, kui ta kraanib oma massiivse kaela ja näib vahtima otse mind. Olen istunud ja George'i vahtinud juba kaua pärast seda, kui ülejäänud rühm on lahkunud koos ühe teise õpetajaga.

Lena Tashjian, kes õpetab Baltimore'is AP ja IB keskkooli inglise keelt, tundub George'ist sama rabatud kui mina. Graatsiliselt elutule hiiglasele otsa vaadates ütleb ta: "Olla viimane omalaadne - olla ilma pereta, lasteta, olla maailmas üksi. Sõna otseses mõttes - mitte piltlikult. Ta on julge kaaslane."

Mõnes mõttes sümboliseerib George ise inimese mõju Galapagosele üldiselt ja ta on Galapagose kõige traagilisem kuju. Ta on majesteetlik, ilus ja täiesti ainulaadne. Ta on kõige haruldasem loom maa peal. Ja ta viibib silmnähtavalt, saamata või pole kindel, kuidas paljuneda.

Pole tähtis, mida teadlased teevad, näib, et ta sureb lõpuks üksi ja viib oma liigi hukkumisega endaga kaasa. Ta on lõpu sümbol.

Kuid ta on ka lootuse sümbol - tõsiasi, et ta päästeti enne Pinta saare kilpkonnade täielikku väljasuremist, sümboliseeris globaalsete kaitsealaste jõupingutuste kasvavat jõudu. Ja et on olemas võimalus - isegi õhuke -, et teadus võib lubada tal paljuneda ja oma joont jätkata, on vaieldamatu tõend selle kohta, kui kaugele oleme liikide säilitamise alal jõudnud.

Nii et siin on teile, Lonesome George. Ja palju õnne.

30 USA tippõpetajat teevad matka Florida Evergladesist Galapagose saartele, et tegeleda Toyota rahvusvahelise õpetajate programmiga globaalsete looduskaitseküsimustega. Reisin koos koolitajatega, et anda teada sellest, mida me tänapäeva Galapagose ohtude ja imede kohta avastasime.